Album: ALT
Author: Francois Couture
Publication: CFLX
Date: 11/24/2009

Full disclosure: For the past few years, the French label Baskaru has been hiring me to write the press releases sent out with promo copies of their releases. These unsigned papers are designed to sell and convince. That being said, in the specific case of Frank Rothkamm’s ALT, I mean every single word I wrote on that press release. The album was meant to come out last spring, but there have been delays at Baskaru, and now it comes out just as Rothkamm is self-releasing (on his own Flux imprint) his Tetralogy - three CDs and one DVD coming out between Oct ’09 and Jan. ’10. (In fact, the second installment, Zahra Fugues, is available for download FOR FREE, but only until Christmas.)

ALT is, by far, Rothkamm’s most accessible record yet, and for two main reasons: 1) the mystification side of the album – always important in Rothkamm’s works – is downplayed and more subtle than usual; 2) the music is akin to ambiant electronica. It consists in a set of short electronic pieces, soft and melodic, very pretty. Highly recommended. A strange contrast in a body of work already full of contrasts.

--- original French ---

Déclaration volontaire: Depuis quelques années, l’étiquette française Baskaru m’embauche pour rédiger les communiqués de presse qui accompagnent les exemplaires promotionnels de ses disques. Ces textes non signés ont pour but de vendre et de convaincre. Cela dit, dans le cas précis d’ALT de Frank Rothkamm, je pense chaque mot que j’ai écrit sur ce communiqué. L’album devait paraître au printemps, mais Baskaru a connu des retards, et voilà que le disque est lancé alors que Rothkamm publie à son compte (sur son étiquette Flux) sa tétralogie Tetralogy, trois CD et un DVD échelonnés entre octobre 2009 et janvier 2010. (D’ailleurs, le second volet intitulé Zahra Fugues est disponible en téléchargement gratuit jusqu’à Noël).

ALT est, et de loin, le disque le plus accessible de Rothkamm et, ce, pour deux raisons: 1) l’aspect mystification, toujours important chez cet artiste conceptuel, adopte une forme plus subtile et non-instrusive; 2) la musique s’apparente tout à fait à l’électronique ambiante. Il s’agit d’un groupe de courtes pièces électroniques, douces et mélodiques, très belles. Chaudement recommandé. Un drôle de contraste dans une œuvre déjà fort contrastée.

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